‘Ik had nooit gedacht dat ik hier 21 jaar zou werken. Maar ik leer elke dag iets bij en dat heb ik ook nodig’ - Een gesprek met systeembeheerder Jeroen

thumb_Jeroen3.jpg

In zijn rol als systeembeheerder servers & storage is Jeroen, zoals hij het zelf zegt, verbonden met iedereen in het bedrijf. Samen met zijn collega’s ondersteunt hij alle systemen waarop de applicaties van de groep stad Antwerpen draaien, en die zijn liefst altijd toegankelijk, stabiel en beveiligd.

‘Het is best wel een grote verantwoordelijkheid’, vertelt Jeroen. ‘Ons team zit achteraan in de ketting. Als wij moeten escaleren, dan is er echt een groot probleem. Eigenlijk lopen wij pas in de kijker als het niet werkt. En aangezien wij nu niet het meest opvallende team zijn, denk ik dat we het behoorlijk onder controle hebben’, lacht hij. 

Hoe zou jij je job concreet omschrijven Jeroen?

‘Ik ben 21 jaar geleden in Digipolis gestart als medewerker bij de helpdesk. Toen wist ik ook al wel iets af van servers en netwerken. Na een jaar ben ik dan naar het interventieteam servers gegaan en heb ik me meer verdiept in de serverkant van onze mailomgeving. Iets waar ik in mijn huidige job trouwens nog mee bezig ben. Veel collega’s denken dan ook dat ik alles weet over hun mailbox en hen met alles kan helpen. Dat is een mythe die ik bij deze graag uit de wereld help’, glimlacht hij. 

‘Als je me vraagt om mijn huidige job samen te vatten, dan denk ik dat het dit is: wij behouden een structureel overzicht van de systemen die een fundament vormen voor alle gebruikers van Digipolis en de stad Antwerpen. Dat gaat bijvoorbeeld over de mailomgeving, VMWare, NAS, de SAN infrastructuur enzovoort. We zorgen er proactief voor dat alles up to date en stabiel blijft, zetten de juiste monitoring op en steken ook behoorlijk wat tijd in een goede documentatie. Alleen zo slagen we erin om incidenten snel en goed op te lossen. En met de hulp van heel wat collega’s uit andere teams natuurlijk’. 

‘De grootste uitdaging is om een 7/7 en 24/24 uptime van de infrastructuur te garanderen terwijl we ondertussen vaak grote stukken vernieuwen. Stel je het zo voor: er komt een vrachtwagen aangereden met nieuw materiaal. Een week later rijdt hij weer weg met het oude materiaal. Ondertussen is het oude materiaal volledig vervangen door het nieuwe en niemand heeft iets gemerkt. Ik vind zoiets nog altijd straf’, lacht hij. 

Als je het zo vertelt, dan vermoed ik dat jij wel wat afwisseling in je job vindt?

‘Ik leer nog elke dag iets nieuw bij! En dat heb ik eerlijk gezegd ook wel nodig’
‘Uiteraard zijn er een aantal terugkerende taken maar we worden ook betrokken in de projecten en die zijn altijd anders, van het simpelweg opzetten van een server tot en met een verdieping in de manier waarop een product wordt opgezet. Bij het Antwerp City Platform (ACPaaS) is dat het geval, maar ik was indertijd ook betrokken bij de voorbereiding van de nieuwe stedelijke website antwerpen.be. Toen zat ik mee in de groep die het design van de infrastructuur uitwerkte en doken er heel wat nieuwe zaken op. Zo hoort het volgens mij ook te gaan. Wil je graag een beste team samenstellen voor je project dan zal er altijd wel iemand van infrastructuur bij zijn.’
‘Jammer genoeg lukt dat niet altijd. Het gevolg is dat we dan pas worden ingeschakeld als er issues zijn terwijl we vanuit systeembeheer en technische business analyse graag van in het begin mee nadenken over solide oplossingen.’

Hoe gaan jullie om met alle nieuwe technologieën die op ons afkomen?

‘Ik denk dat wij proberen om een balans te vinden tussen een infrastructuur die elke dag stabiel en performant moet zijn, en aandacht geven aan de vernieuwingen en innovaties die nodig zijn om mee te blijven. Van nature uit zijn wij misschien een beetje meer behoudsgezind dan andere profielen in Digipolis. Dat komt enerzijds omdat we heel wat bestaande systemen hebben die nog de nodige aandacht vragen, en anderzijds omdat de impact zo groot is als er iets misloopt. Dus ja, wij gokken dan soms nog wat sneller op iets dat zijn waarde al bewezen heeft en waarvan we weten dat het robuust is. Je mag niet vergeten dat Digipolis zo’n pionier is dat we zelfs niet kunnen gaan kijken op een ander. Als we met innovatie bezig zijn, dan knikken mijn knieën af en toe. Niet omdat het me niet interesseert of omdat ik het niet wil, wel omdat ik het zo belangrijk vind om die 7/7 en 24/24 dienstverlening te blijven bieden. Genoeg tijd krijgen om alles grondig uit te spitten, vind ik een belangrijk gegeven in dat opzicht.’ 
‘Wat ik wel merk, is dat ik het vaak leuk vind van zodra ik er dan echt induik. Het is een beetje zoals mountainbiken op een grijze dag. Je zou veel liever in je warme huis blijven niksen maar eens je op je fiets zit is het plezant’, lacht Jeroen. ‘

Digipolis als werkgever. Zou je het iemand aanbevelen?

‘Laat ik het zo zeggen: ik had nooit gedacht dat ik hier 21 jaar zou werken. Je gaat me niet horen zeggen dat alles rimpelloos verloopt. Dat zou echt ongeloofwaardig zijn. Maar Digipolis is een bedrijf waar je binnen een structuur veel vrijheid krijgt. Plaats- en tijdonafhankelijk werken kan iedereen hier, maar als ik naar mijn eigen job kijk dan besef ik dat ik voor een groot stuk ook zelf kan bepalen waarin ik me verdiep en als collega’s mij om mijn advies komen vragen dan kan ik mee sturen. Ja, je moet je plan kunnen trekken maar er is altijd hulp als je die nodig hebt. Ja, je moet snel kunnen schakelen op een korte tijd, maar als je je erin smijt dan lukt het wel. En indien niet, dan heb je je best gedaan hé.’
‘In Digipolis is er altijd wel verandering en vernieuwing aan de orde. Mocht dat niet zo zijn, dan was ik hier al lang niet meer geweest.’
 

Collega's aan het woord

Lees je graag meer verhalen?